La conoscenza di Sé

Dott. Flavio Cannistrà, psicologo a Monterotondo e a Roma

Neisser e i cinque “Sé”

Uno, nessuno, centomila. Beh, forse a centomila non ci arriveremo mai, ma Ulric Neisser, studioso statunitense fortemente riconosciuto dalla comunità psicologica italiana (tanto che l’Università “Sapienza” di Roma gli conferì la laurea honoris causa in Psicologia), sostiene che la cognizione che ciascuno ha di sé derivi da almeno cinque modi di percepirsi.

Ma andiamo con ordine.

Capita di frequente di usare il termine “Sé”, intendendo qualcosa di genericamente riferibile alle percezioni e alle idee che abbiamo di noi stessi. Un po’ approssimativo, ma nella scienza psicologica non siamo messi meglio. Non tanto perché manchino definizioni interessanti e rigorose, ma quanto perché quelle definizioni sono imprescindibili dalla teoria di riferimento in cui nascono.

Prendiamone allora una interessante, quella di Ulric Neisser, che sosteneva appunto che la conoscenza che ciascuno ha di se stesso deriva da diversi modi di percepirsi: i cinque modi in cui si articola il Sé:

  1. Il primo è il Sé Ecologico, presente fin dalla nascita e che naturalmente ha a che fare con l’ambiente. Più precisamente corrisponde alle informazioni che possiamo trarre dal mondo fisico circostante grazie al nostro corpo, alle azioni, ai comportamenti e naturalmente ai sensi.
  2. Troviamo poi il Sé Interpersonale, che si costruisce precocemente sulla base dei rapporti con gli altri (a partire dalle primissime figure di attaccamento: i genitori). In pratica le relazioni con gli altri ci danno informazioni su come percepire noi stessi.
  3. Il terzo è il Sé Esteso, fortemente legato alla nostra memoria autobiografica e grazie al quale possiamo percepirci come individui caratterizzati da una storia passata e da delle aspettative verso il futuro: ciò che eravamo e ciò che vorremmo essere ci informano su ciò che siamo.
  4. Il penultimo è il Sé Privato. È un po’ quello che scriviamo nel nostro diario, quegli aspetti di noi non direttamente accessibili agli altri, quegli stati interni come i pensieri, i sogni, i sentimenti, le emozioni.
  5. E infine troviamo il Sé Concettuale, la condensazione degli altri quattro, la nostra teoria personale su chi siamo. In un certo senso, quello che scriviamo nell’ultima voce del nostro curriculum o nella sezione “Info” di Facebook.

La definizione che puoi dare di te è così sfaccettata… È un insieme di percezioni, sensazioni e cognizioni affatto banale, che si manifesta anche attraverso il nostro linguaggio. Ad esempio, nonostante i miei studi trovo ancora sorprendente osservazioni come: “L’altro giorno, mentre guidavo, un tir stava per venirmi addosso”, quando in realtà non stava venendo addosso a te, ma alla tua macchina – ecco un’espressione del Sé Ecologico.

Questo può aiutarci a riflettere su come costruiamo l’immagine che abbiamo di noi; su come il passato e il futuro abbiano un ruolo solo agli occhi del presente; sull’importanza che l’altro ha nel momento in cui diciamo chi siamo; su quegli aspetti di noi che sfiorano o proprio non toccano la consapevolezza, e che potremmo pertanto dimenticare quando tentiamo di vederci da fuori; e su come le nostre teorie, come tutte le teorie, sono soggette a numerose forze e variabili che possono – anzi, devono – metterle in crisi.

Pensare di avere più sfaccettature e di essere pronti a metterle in discussione: a volte il primo passo per il cambiamento parte proprio da qui.

Dott. Flavio Cannistrà
Psicologo a Monterotondo e a Roma

P.S.: lavorerò anche  su diversi aspetti della conoscenza di Sé  nel “Corso pratico di Psico-Teatro” che partirà a ottobre. Per maggiori informazioni visita la sezione Eventi di questo sito.

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Chiamami al 340 95 488 35 o compila questo modulo:

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